¿Cómo afecta el cambio climático la vegetación de la Tierra y el ciclo del carbono?

En las últimas décadas, el calentamiento global ha producido muchos cambios en el planeta. Uno de ellos es el ritmo de crecimiento de las plantas. El cambio climático ha provocado un aumento de la radiación solar y de las precipitaciones, lo que ha resultado en temporadas de cultivo más prolongadas. El análisis de datos de las décadas de 1980 y 1990 indica que la vegetación terrestre creció en todo el mundo a un ritmo más acelerado (un incremento del 6%). Como resultado, la vegetación fijó más dióxido de carbono de la atmósfera durante el proceso de producción primaria (que crea compuestos orgánicos a partir del óxido de carbono mediante el proceso de fotosíntesis), ayudando a frenar el incremento de la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera. Por otra parte, datos recientes relativos a la última década parecen indicar que el aumento de las temperaturas ha causado también sequías más prolongadas y frecuentes, que han provocado la muerte de muchas plantas y una reducción de aproximadamente un 1% en la producción primaria. Aunque esta reducción es relativamente modesta, la reversión de la tendencia podría tener un impacto de largo alcance en los cultivos agrícolas y en el ciclo del carbono en el planeta.

Este video explica cómo afecta el cambio climático a la vegetación de la Tierra y cómo afectan las plantas al ciclo del carbono.

El video fue producido por la NASA.

Haggai Caspi

Departamento de Biología Química

Instituto Weizmann de Ciencias

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