أولاً، نحدد ماهية السعرة الحرارية: السعرة الحرارية هي وحدة لقياس الطاقة. وحدة السعرة الحرارية المستخدمة في المنتجات الغذائية هي كيلوسعر حراري أو كيلو كالوري (بالانجليزية kilocalorie)، وهي تعادل 1000 سعرة حرارية.
عندما نقوم بتمييز المنتجات الغذائية، يتم تعريف السعرة الحرارية الواحدة على أنها الطاقة اللازمة لتسخين كيلوغرام واحد من الماء من 24 درجة مئوية إلى 25 درجة مئوية. يجب علينا أن نتذكر أن وحدة السعرة الحرارية الخاصَّة بالغذاء أكبر بـِ 1000 مرة من وحدة السعرة الحرارية المُتداولة في الفيزياء والكيمياء.

كيف يمكننا، إذًا، حساب عدد السعرات الحرارية الموجودة في الطعام؟
نأخذ الطعام ونقوم بحرقه في علبة مغمورة في وعاء ماء، ثم نقيس كم درجة ازدادت حرارة الماء نتيجة احتراق الطعام. في  بعض الحالات يجب تجفيف الطعام وطحنه ليتحوّل إلى مسحوق، قبل حرقه،لضمان الاحتراق التام للطعام.

 

رسم توضيحي للمُسعّر (Calorimeter)
 

على سبيل المثال:

إذا رغبنا في معرفة عدد السعرات الحرارية الموجودة في ملعقة كبيرة من زيت الكانولا، نضع ملعقة كبيرة من الزيت في العلبة (انظروا الرسم التوضيحي)، نملأ الوعاء المحكم بلتر من الماء (كيلوغرام واحد)، نشعل الزيت وننتظر حتى يتم حرقه بالكامل. نقوم، بعد ذلك مباشرة، بقياس مقدار ارتفاع درجة حرارة الماء، إذا ارتفعت درجة حرارة الماء من 24 درجة إلى 44 درجة، فهذا يعني أن الملعقة الكبيرة من الزيت تحتوي على 20 سعرة حرارية.

تتوفر اليوم جداول تحتوي على معطيات السعرات الحرارية لكثير من المواد الأساسية التي يتكون منها الطعام، مثل الدهون، البروتين، السكر وغيرها. يقوم مصنعو المواد الغذائية بحساب عدد البروتينات، الدهون، السكريات وغيرها من المواد الموجودة في منتجاتهم، ويستخدمون البيانات الناتجة لحساب عدد السعرات الحرارية الموجودة في المنتج.

تجدر الإشارة إلى أن هناك مواد لا يتمّ إضافة قيمة سعراتها الحرارية إلى حساب الغذاء. على سبيل المثال، لا يتم حساب الألياف الغذائية التي لها قيمة من السعرات الحرارية وفقًا لقياس المسعر، لأننا لا نستطيع استخدامها في عملية الهضم ويتم إفرازها من الجسم دون أن ينتج الجسم الطاقة منها.

 

TEDed

 

 

الترجمة للعربيّة: بنان مواسي

0 تعليقات