ישראל היא אחת המדינות היחידות שמחייבת את תושביה להשתמש במסכות הגנה. על מה מבוססת הדרישה, ועד כמה המסכות אכן יעילות?

מאז התפרצות נגיף הקורונה החדש, SARS-CoV-2, בדצמבר 2019, נעשו מאמצים כבירים למנוע את המשך התפשטותו. מדינות רבות נקטו צעדים מרחיקי לכת של הסגר כללי, בידוד של חולים ושל אנשים שבאו איתם במגע, חיטוי ועוד. בחלקן, ובכלל זה בישראל, ממליצים או מחייבים לחבוש מסכות על הפה והאף בכל יציאה למרחב ציבורי. אך על מי מגינות מסכות המגן ומה התועלת שלהן?

הנגיף גורם למחלה נשימתית בשם COVID-19 ומתפשט מאדם לאדם באמצעות מגע קרוב בהדבקה טיפתית: כשאדם חולה מדבר, משתעל או מתעטש, נפלטות ממערכת הנשימה שלו טיפות הנושאות את מחולל המחלה. הטיפות הללו גדולות יחסית, כבדות ואינן נישאות באוויר בקלות. כשהן באות במגע עם רקמה רירית חשופה של אדם אחר, כמו האף, הפה או העיניים, הן עלולות להדביק אותו. בנוסף, הטיפות הללו עלולות לנחות על משטחים, באופן ישיר או בעקיפין ממגע של יד שנחשפה לאותן טיפות, וכך לזהם אותם. 

הטיפות שנוצרות כשאנו מדברים, משתעלים או מתעטשים מכילות מים, מלחים, ריר ונגיפים. כשהמים מתאדים, הטיפות הופכות לחלקיקים קטנים המכונים אירוסול (Aerosol), הקטנים מ-5 מיקרון (0.005 מילימטר). החלקיקים האלה נישאים בקלות באוויר למרחק של מטרים אחדים ויכולים לרחף באוויר כמה שעות.

עד כה, נראה כי נגיף הקורונה הנוכחי מועבר בהדבקה טיפתית, ואין כל תיעוד ישיר של הדבקה דרך אירוסולים. לפיכך, שמירה על ריחוק פיזי והקפדה על היגיינה הם האמצעים המומלצים על מנת לצמצם ככל האפשר את ההדבקה הטיפתית.

למה מסכות?

בתקופה האחרונה החלו חלק מארגוני הבריאות להמליץ גם על שימוש במסכות הגנה במטרה לצמצם את יכולתם של חולים ונשאים להפיץ את הנגיפים במרחב הציבורי, וכך לצמצם את ההדבקה. ההמלצה באה על רקע החשש שחולים מתחילים להפיץ נגיפים ולהדביק אחרים עוד לפני שמופיעים התסמינים הראשונים, וחלקם אף אינם מפתחים תסמינים כלל.

מסכות הגנה יכולות למלא שני תפקידים: למנוע מחולים להפיץ את הנגיף או להגן על החובש אותן מפני הדבקה. קיימים כמה סוגים של מסכות, שמספקות רמות שונות של הגנה. העיקריות הן מסכות מגן נשימתיות, מסכות מנתחים ומסכות בד.

 מסכת N95 | צילום: AlphaTravels, Shutterstock
מסננת 95 אחוזים מהחלקיקים הגדולים מ-0.3 מיקרון. מסכת N95 | צילום: AlphaTravels, Shutterstock

מסכות מגן נשימתיות

מסכות מגן נשימתיות, המיועדות לשימושם של צוותים רפואיים, מהודקות סביב הפה והאף ומכילות מסנן שמונע מעבר של חלקיקים בגודל מוגדר. מסכת מגן מסוג N95, למשל, מסננת לפחות 95 אחוז מהחלקיקים בגודל-0.3 מיקרון (וגם את רוב החלקיקים הגדולים יותר ורבים מהקטנים יותר). שימוש במסכת מגן נשימתית דורש הדרכה בהסרה נכונה שלה ובהתאמתה לפנים, כדי לצמצם דליפת אוויר סביבה. נמצא למשל שזקן על הפנים פוגם ביעילותה. בשימוש נכון, המסכות הללו מגינות היטב מפני הדבקה באמצעות אירוסולים, ולכן צוותים רפואיים שמטפלים בחולי קורונה משתמשים בהן כשהם מבצעים הליכים רפואיים שמגדילים את הסיכוי להיווצרות  אירוסול, כמו אינטובציה (החדרת צינורית הנשמה) וברונכוסקופיה (בדיקה של הסימפונות).

צוות חוקרים אמריקאי הראה כי אירוסולים מלאכותיים (כלומר שרוססו באוויר) של SARS-CoV-2 נשארים כשלוש שעות באוויר בתא דגימה אטום. עם זאת, לא ברור אם זה גם מה שקורה בפועל בקרבת חולים. לשם כך בחנה קבוצת חוקרים אחרת את הנושא עם חולי קורונה מאומתים ששהו בבידוד. במחקר הראשוני, שטרם עבר ביקורת עמיתים, הם דיווחו כי בהתאם לציפיות, הסביבה הקרובה לחולים מכילה כמויות גדולות של חומר גנטי נגיפי, כנראה עקב העברה טיפתית. הסביבה הזאת כוללת משטחים (שולחנות, ידיות), חפצים אישיים (טלפון נייד, מחשב) ומתקני שירותים (אסלה, ברזים). בנוסף מצאו חומר גנטי של הנגיף באוויר בחדרי החולים, אך אלו לא הצליחו להדביק תרביות תאים וכנראה לא הכילו נגיפים שלמים ומדבקים.

אף שמדובר במחקר מצומצם וראשוני למדי, הממצאים רומזים ש-SARS-CoV-2 אינו נוטה להדביק באמצעות אירוסולים. לפיכך, נראה שמוטב להשאיר את השימוש במסכות מגן נשימתיות לצוותים רפואיים שבאמת צריכים אותן ויודעים להשתמש בהן. ואכן, זו בדיוק ההנחיה של ארגוני הבריאות העולמיים.

 אבל מספקת הגנה מסוימת. מסכת מנתחים | צילום: arrowsmith2, Shutterstock
אינה מונעת הדבקה באמצעות אירוסולים, אבל מספקת הגנה מסוימת. מסכת מנתחים | צילום: arrowsmith2, Shutterstock

מסכות מנתחים ומסכות בד

מסכת מנתחים עשויה מכותנה שאינה ארוגה ומכסה את הפה והאף. בשל קוטר המרווח בין סיבי המסכה, והעובדה שהיא אינה מהודקת לפנים, מסכה כזאת אינה מונעת הדבקה באמצעות אירוסולים. עם זאת, המסכה יכולה לחסום טיפות גדולות ומפחיתה את מגע הידיים בריריות הפה והאף, ולכן יכולה להפחית את הסיכוי להדבקה טיפתית במגע קרוב. כמו כן היא עוצרת את רוב טיפות הרוק שפולטים חולים ונשאים וכך מונעת מהם להדביק אחרים.

מסכות בד הן בדרך כלל מסכות רב-פעמיות שנתפרות משלוש שכבות של בד כותנה ארוג. בדומה למסכות מנתחים, גם הן בעיקר חוסמות מעבר של טיפות גדולות וכך מצמצמות את הסכנה להדבקה טיפתית. עם זאת, בשונה ממסכות מגן נשימתיות וממסכות מנתחים, אין תקן מוגדר למסכות כותנה. לפיכך, מסכות בייצור עצמי יכולות להיות שונות זו מזו בצפיפות הבד שלהן, ספיחת הלחות, האוורור וההתאמה שלהן למבנה הפנים – כולם גורמים שמשפיעים ישירות על יעילותן.

אישה עם מסכת בד ביתית | צילום: kovop58, Shutterstock
בהעדר תקן מוגדר, מסכות בייצור מוקדם יכולות להיות שונות זו מזו. אישה עם מסכת בד ביתית | צילום: kovop58, Shutterstock

המלצות סותרות

המרכז לבקרת מחלות בארצות הברית (CDC) ממליץ לציבור כולו לחבוש מסכות הגנה בכל יציאה למרחב הציבורי כדי למנוע הפצה של הנגיף. לעומת זאת, ארגון הבריאות העולמי מסתפק בהמלצה לחבוש מסכה רק אחרי שהופיעו תסמיני קורונה, או כשמטפלים באדם חולה.

נכון להיום רק מדינות מעטות מחייבות את תושביהן לחבוש מסכות הגנה באזורים ציבוריים, בהן צ'כיה, מרוקו וישראל. מדינות אחרות מסתפקות בהמלצה לציבור הרחב לחבוש מסכות הגנה ביציאה מהבית, למשל אוסטריה, ארצות הברית, סין, הונג קונג, דרום קוריאה, יפן, תאילנד וטייוואן. רוב המדינות האחרות נמנעות עד כה מהמלצה כזאת לציבור הרחב, פרט לצוותים רפואיים ומקרים חריגים.

מחקרים שנעשו בעבר על הפצת מחוללי מחלה נשימתית שונים העלו תוצאות סותרות בנוגע ליכולת של מסכות הגנה להפחית הפצה של נגיפים לסביבה: מחקר מ-2013 בחן את היכולת של מסכות בד ומסכות מנתחים להפחית את כמות המיקרואורגניזמים הנפלטים לאוויר בשיעול. החוקרים מצאו כי שני סוגי המסכות הפחיתו את מספר המיקרואורגניזמים הנפלטים, אך מסכות מנתחים היו יעילות יותר. בנוסף, נמצאו פערים גדולים ביכולת של מסכות בד שונות לעצור את  פליטת המיקרואורגניזמים, בהתאם לסוג הבד. בדי כותנה צפופים היו יעילים יותר ממסכות פשתן או משי.

מחקר קטן שנעשה על ארבעה חולי COVID-19 מאומתים העלה תוצאות דומות. החולים התבקשו לחבוש מסכת מנתחים או מסכת בד ולהשתעל לעבר צלחת פטרי שהכילה מצע גידול של נגיפים והונחה במרחק של 20 סנטימטר מהם. לאחר מכן בחנו את כמות הנגיפים בחלק הפנימי של המסכה, בחלקה החיצוני ובצלחת. אצל שלושה מהחולים מספר הנגיפים שהפיצו היה נמוך יותר כשחבשו מסכה. עם זאת, בכל המקרים נמצאו נגיפים בצלחות הפטרי, כך שהמסכה לא הצליחה למנוע לחלוטין פליטת נגיפים לסביבה החיצונית בעת שיעול. בנוסף נמצאו נגיפים בחלקה החיצוני של המסכה. הממצא הזה מדגיש את החשיבות של הסרה נכונה של מסכות הגנה ורחיצה קפדנית של הידיים לאחר הסרתה.

יש לזכור שמדובר במחקר קטן ומוגבל, שלא בדק דרכי הפצה נוספות כמו דיבור והתעטשות, ולא דגם את מרחק הפיזור של החלקיקים. ייתכן שבשימוש נכון המסכות אכן מצליחות להקטין את מרחק ההתפזרות של החלקיקים ויכולות לסייע בצמצום הפצת הנגיפים. 

אומנם מחקרים בתנאי מעבדה מראים שמסכות פנים תורמות במידה כלשהי להפחתת ההפצה של מחוללי מחלה, אך יש לבחון את היעילות של זה גם בהיקפים גדולים הכוללים את כלל האוכלוסייה. כמה מחקרים בחנו את זה ביחס למחלות נשימתיות כמו שפעת. מחקר אוסטרלי, למשל בחן את יעילותן של מסכות מנתחים בהפחתת ההדבקה של בני משפחה של ילדים חולי שפעת. הממצאים הראו שבשימוש נכון נרשמה ירידה בתחלואה, אך פחות ממחצית מהמשתתפים הצליחו לעמוד בהוראות השימוש.  

יש לזכור גם שהמחקר האוסטרלי התבצע בתנאים רגילים, ולא בעיצומה של מגפה עולמית כמו זאת שאנו חווים עכשיו, כך שייתכן שההיענות להנחיות תהיה גבוהה יותר כעת. עם זאת, נראה שכדי שהמסכות יועילו, חיוני להקפיד על שימוש נכון בהן. רק כך הן יכולות לספק נדבך נוסף של הגנה, בשילוב עם צעדי המנע האחרים. 

למרות המידע החלקי בלבד בנושא, יש חוקרים שממליצים לציבור כולו להשתמש במסכות הגנה כדי לצמצם את הפצת הנגיף על ידי חולים שאינם חווים תסמינים. גם משרד הבריאות הישראלי אימץ את ההמלצה, אם כי אין בה כדי לגרוע משאר ההנחיות, ובעיקר שמירה על ריחוק פיזי והקפדה על היגיינה.

מסכות הגנה: הוראות שימוש
1. שיטפו היטב את הידיים לפני המגע במסכה.
2. חיבשו את המסכה באמצעות אחיזה ברצועות הצד בלבד.
3. התאימו את המסכה היטב לפנים, כך שתהיה כמה שיותר אטומה ותכסה את הפה והאף.
4. אם יש למסכה גשר מתכתי, הדקו אותו מעל האף.
5. אין לגעת בחלק החיצוני של המסכה בעת השימוש!
6. בתום השימוש הסירו את המסכה באמצעות הרצועות בלבד.
7. מסכות מנתחים מיועדות לשימוש חד-פעמי בלבד ולשעתיים לכל היותר. השליכו אותן אחרי השימוש.
8. שיטפו היטב את הידיים אחרי השימוש.

12 תגובות

  • חדוה אהוד

    מסיכות שקף

    שאלתי את משרד הבריאות ולהלן התשובה שנשלחה לי בדוא"ל:
    "מסכת שקף אינה מספיקה אלא משמשת כתוספת הגנה על מסכת בד"

  • יוטה

    מסיכות שקף מפלסטיק - חוזרת על השאלה שלא נענתה מ-5/1/2020

    האם מסיכות משקף פלסטיק יעילות ?

  • אבנר

    מסיכה רפואית תקינה

    באתר הרפואה ס מדיק נראה שמדובר במסיכות רפואיות עם תו תקן מתאים
    <a href="https://s-medic.co.il/156251-%D7%9E%D7%A1%D7%9B%D7%95%D7%AA-%D7%9E%D7%92...מסיכה רפואית</a>

  • אנונימי

    האם מסכות של שקף מפלסטיק זה

    האם מסכות של שקף מפלסטיק זה בטיחותי

  • עידן

    מצטרף לשאלה

    האם מגן הפנים הוא יעיל ומהווה תחלופה למסכות הפנים לסוגיהן השונות?

  • עידן

    הבהרה

    כוונתי למגן שקף לפנים

  • מתעניינת

    מסכה עם פחמן פעיל

    האם מסכה עם רפידות פחמן פעיל יעילה מפני הקורונה והאם לילדים מותר לחבוש מסכה מסוג זה? תודה מראש על המענה.

  • אנה

    הי מתעניינת

    לא מצאתי מחקרים שבדקו מסכות כאלו בהקשר של וירוסים. לרוב, הן נמצאות בשימוש להגנה כנגד חומרים רעילים נדיפים, לא כנגד מיקרואורגניזמים.
    לא מצאתי מידע לגבי בטיחות בשימוש בילדים.

  • מוטי

    הגנת נשימה הכי טובה

    אלו הם מסכות אבכ שחלקם מיוצרות בקרית גת הם ההגנה הכי טובה על מערכת הנשימה אותם סמרטוטים על הפה והאף הם לא יעילים כלל להגנה מושלמת על האדם

  • אנה

    הי מוטי

    מסכות אבכ לא נועדו לשימוש ממושך ויומיומי.
    מובן שלשימוש במסכות בד או מנתחים יש מגבלות, ולכן הן צריכות לבוא בנוסף לשאר ההנחיות כמו ריחוק פיזי ושמירה על היגיינה, וגם אז ההגנה לעולם לא תהיה מושלמת.

  • בני

    מסיכות מתאימות מגינות, הבעייה

    מסיכות מתאימות מגינות, הבעייה איך מלמדים את המשתמשים שלא לגעת במסיכות בזמן השימוש. ההוראות שימוש מעולם לא הועברו לציבור בישראל בצורה ברורה והאם בכלל אפשרי להרגיל שימוש במסיכות. תפעול לא נכון מקנא תחושת הגנה ומסכן את המשתמש והסביבה אם נוגע תוך כדי המסיכה כמו מעלה ומוריד אותה מעליו....

  • אנה

    הי בני

    אתה בהחלט צודק- היעילות של המסכות תלויה אך ורק בשימוש נכון.
    יש דף הסבר עם תמונות באתר של עמותת מדעת:
    http://midaat.org.il/midaat/press/covid19/masks-proper-use/ ופה יש סרטון הדרכה עם כל השלבים:
    https://www.youtube.com/watch?v=OABvzu9e-hw