הם בעלי החיים הקטלניים ביותר על כדור הארץ, כימאים מיומנים ביותר המצויידים בחיישני-על, ויכולים למצוא כלי דם טוב יותר מכל רופא כירורג. ואיך כדאי להילחם בהם? בלייזר. או עם שמן.

שמחה רבה, שמחה רבה – אביב הגיע, ואיתו הגיעו היתושים. לכבוד העונה העוקצת, אספנו בשבילכם כמה עובדות שאולי לא ידעתם על היצור המטריד:

אלה בכלל יתושות
היתוש הזכר הוא יצור תמים ובלתי מזיק, שבדומה לפרפרים ניזון בכלל מצוף של פרחים. הנקבות הן אלו שמוצצות את הדם, שכן הן זקוקות לחלבונים הנמצאים בדם כדי לייצר מהם כמה שיותר ביצים.

יש להם חיישני גז מדויקים
נקבת היתוש מצוידת בחוש מיוחד שמאפשר לה לאתר את הקורבנות שלה: היא מצליחה לחוש את ריכוז הגז פחמן דו-חמצני (CO2) שפולטים כל בעלי החיים בעת הנשימה. כמו כלב גישוש המתחקה אחרי ריח, היתושה מחפשת את המקום שבו ריכוז הגז הכי גבוה, כי שם נמצאים הקורבנות הפוטנציאליים שלה. לאחר שהיא מגיעה לקרבת הקורבנות, היתושה מפעילה חושים אחרים: היא מרגישה את החום הנפלט מהגוף (בצורה של קרינה תת-אדומה), ומריחה כימיקלים שנפלטים מהגוף בזמן הנשימה ובזיעה.

בסרטון הבא חיברו אלקטרודה לעצבים שבאנטנות החישה של היתוש, כדי לראות (ולשמוע) את הפעילות בעצבים כשנושפים עליה – בזמן שהיתושה חשה את הפחמן הדו-חמצני, או כשמקרבים אליה כימיקלים אחרים שנפלטים מגוף האדם:

מחקר משנת 2004 מצא שהיריון מושך את היתושים כמעט כפליים. כנראה זה קורה מפני שאישה הרה פולטת לסביבה יותר פחמן דו-חמצני, וגם טמפרטורת הגוף שלה גבוהה יותר.

הם מבקרי מסעדות אנינים
 ליתושות יש העדפות קולינריות – למשל הן מעדיפות את הריח של החומצה הלקטית שנמצא בזיעה של חלק מהאנשים על פני ריח של חומצה בוטירית. במחקר משנת 2004 לקחו עשרות מתנדבים עם סוגי דם שונים, ושמו אותם בחדר עם יתושים. נמצא כי היתושות מעדיפות בבירור אנשים עם סוג דם O.

סוג הדם משפיע גם על חומרים הנמצאים ברוק שלנו או על העור, שהיתושות מסוגלות לחוש אותם. מחקרים מצאו שגם הריכוז של תוצרי הפירוק של כולסטרול, שתיית אלכוהול, המטען הגנטי והרכב החיידקים על העור משפיעים על מידת המשיכה של יתושים לאנשים שונים.

הם מזריקים חומרים לגוף
חדק המציצה של היתושה כולל צינורות שמשמשים אותה לא רק לשאיבת דם מהגוף אלא גם כדי להזריק חומרים פנימה. הנקבה מחדירה לגוף חומרים שמונעים את קרישת הדם, כדי שתוכל למצוץ אותו כמה שיותר זמן בלי שייקרש. החומרים הללו גם גורמים לתאי הגוף לשחרר בקרבת העקיצה חומר שנקרא היסטמין. ההיסטמין גורם להרחבת כלי הדם באזור המציצה ולשחרור נוזלים מתוכם, ולכן אנו רואים נפיחות במקום העקיצה. ההיסטמין משפיע גם על מערכת העצבים והוא הגורם להרגשת גירוד.

החדק שלהם מומחה בניווט
מדענים ממכון פסטר בצרפת הצליחו לצלם באמצעות מיקרוסקופ (בעכברים מורדמים), את מה שמתרחש מתחת לעור כשחדק המציצה חודר אליו. מסתבר שממש כמו חדק של פיל, חדק המציצה של היתושה נהנה מיכולת תנועה מרשימה, ויכול אפילו להתכופף ב-90 מעלות. חיישנים על פני החדק מנווטים אותו אל עבר כלי הדם הקרוב, ורק אחרי שהוא מאתר את כלי הדם וחודר אליו מתחילה הסעודה החגיגית. את הצילומים המדהימים הללו תוכלו לראות בסרטון הבא (זהירות: סרט לא קל לצפייה):

 

הם לא שותים את הדם – הם אוכלים אותו
תוך כדי שאיבת הדם היתושה מצליחה לסנן את המים שבדם החוצה ולהפריש אותם בטיפות מהחלק האחורי של גופה. היתושה, כאמור, צריכה את החלבונים שבדם כדי ליצר ביצים ולהתרבות. המים שבדם לא מזינים אותה, אלא סתם מכבידים עליה, לכן היא מסננת אותם במהירות החוצה.

בסרטון הבא תוכלו לראות את התהליך קורה. פליטת המים מהירה מאוד ותוכלו לראות פליטה של טיפה אחת, בזמן 2:08 (בפועל היתושה פולטת טיפות רבות). כמו כן אפשר לראות בסרטון זה, כמו בסרטון הקודם, את חדק המציצה מנווט בתוך הגוף לעבר כלי דם:

 

הם בעלי כושר נשיאה מדהים
יתושה מסוגלת לשאוב כ-6 מיליגרמים של דם, זה אולי לא נשמע הרבה, אבל מבחינה משקלית מדובר בכמות ששווה למשקל גופה ואפילו עולה עליו! שרירי התעופה שלה מותאמים לכך מראש, כך שהיא מצליחה להתעופף בסיום המציצה למרות משקלה הכפול – אם כי היא עפה לאט יותר ולכן קל יותר לתפוס יתושים כשהם שבעים.


יתושה עם בטן מלאה לאחר ארוחת דם דשנה | צילום: Shutterstock

הם חיים מעקיצה לעקיצה
לאחר העקיצה היתושה נחה יומיים-שלושה בזמן שהיא מעכלת את הדם ויוצרת ביצים מפותחות, לאחר מכן היא מאתרת מקור מים עומדים להטיל בו את ביציה (גם לזה יש לה חיישנים). אחרי ההטלה הנקבה תחזור לחפש קורבן חדש לעקיצה, כך שוב ושוב במשך כל מהלך חייה, שיכולים להימשך כחודש! כלומר כל יתושה יכולה לעקוץ כעשר פעמים בחייה.

הם רוצחי המונים
כיוון שהיתושות יכולות לעקוץ כמה אנשים במהלך חייהן, הן מפיצות בקלות מחלות. למעשה, היתושות הם בעלי החיים הקטלניים ביותר בעולם – מדי שנה מתים כ-750 אלף בני אדם בעולם ממחלות שעוברות בעקיצת יתוש – למשל מלריה, קדחת צהובה, קדחת דנגי, קדחת הנילוס המערבי (קיימת גם בישראל) ונגיף הזיקה.

בלי מים אין יתושים
מהביצים שהיתושה מטילה במים מתפתחים זחלים שניזונים מחומרים אורגניים (כמו עלים רקובים) הנמצאים במים. גם הגלמים של היתושים חיים במים, ומהגלמים מתפתחים  יתושים בוגרים חדשים. בלי מים עומדים להטלת ביצים היתושים אינם יכולים להתרבות.
           
אבל לא חייבים לייבש את הביצה
כאמור, יתושים מטילים ביצים ומתפתחים רק במים עומדים, ולא בנהרות או בנחלים שהזרימה בהם משמעותית. ייבוש של מקורות מים עומדים הוא השיטה היעילה ביותר להילחם ביתושים (זוכרים את החלוצים שייבשו ביצות?), אך לא היחידה. במקומות שבהם אי אפשר לייבש את מקור המים מרססים לפעמים חומרים שמנוניים שצפים על פני המים. זחלי היתושים נושמים באמצעות מעין "שנורקל" שמציץ החוצה מעל פני המים. שכבת שמן צפה על המים, ומונעת מה"שנורקל" להגיע אל האוויר, ובכך חונקת אותם ומונעת מהם להתפתח ליתושים בוגרים.
   
שום יתוש לא יצבור נקודות "הנוסע המתמיד"
יתושים לא מרחיקים טוס – הם יכולים לעוף עד למרחק של קילומטר, אבל בפועל הם נשארים במרחק של כמה עשרות מטרים ממקום הולדתם, או לכל היותר כמה מאות מטרים. לכן אם יש באזור שלכם יתושים, סימן שיש מקור מים קרוב לביתכם. מקור מים אינו חייב להיות בִּיצה – היתושים לא בררנים ויסתפקו אפילו בצלוחית מים מתחת לעציץ. מומלץ לזהות מים עומדים כאלה ולסלק אותם אם אינכם רוצים להיעקץ.
      
את המלחמה בהם מימן צבא ארה"ב
חומר שנקרא אן-אן דיאתיל טולואמיד, או בקיצור "דיט" (DEET) הוא דוחה יתושים יעיל ביותר. החומר פותח ביוזמת צבא ארצות הברית בשנת 1944, בעקבות פגיעת יתושים בחיילים שלחמו נגד הכוחות היפניים באיים הטרופיים באוקיינוס השקט במלחמת העולם השנייה. השימוש הנרחב ביותר בו היה במלחמת וייטנאם, שם לחמו החיילים האמריקאים בתוך ג'ונגלים שורצי יתושים. עד היום הדיט הוא דוחה היתושים הסינתטי הנפוץ ביותר. ואם כבר הזכרנו צבא, בין אמצעי ההגנה שמפתחים נגד יתושים נמצא גם תותח לייזר שמזהה את היתוש וקוטל אותו בקרן חזקה, כמו שאפשר לראות כאן:
  

 

21 תגובות

  • נדב

    כמה זמן צריכים המים לעמוד כדי להוות סיכון?

    אשתי דואג מכך שהמים באסלה בלילה הם מים עומדים ולכן יכולים להוות מקור ליתושים.
    נראה לי שהשאלה היא כמה זמן לוקח לביצים להתפתח.
    אם לוקח להם 4 שעות להתפתח מביצים ליתושים, אז זה בעייתי.
    תוכל לומר לי אם אתה מסכים עם השיקול שלי, ובהתאם לכך מה הזמן הממוצע שלוקח לביצים להתפתח ליתושים?

  • יורם

    יתושים שחורים

    לאחרונה מופיעים בביתי ובסביבה הקרובה לביתי יתושים די גדולים בצבע שחור-חום-כהה,]
    האם אלה מסוכנים-מכאיבים ,גר באור של בתי קרקע, לשכן יש בריכת שחיה קטנה ומסרב
    לטפל במכת היתושים , תודה לתשובתך.

  • מומחה מצוות מכון דוידסוןאבי סאייג

    יתושים בישראל

    היי יורם
    בישראל הקטנה יש לבדה מעל 45 'משפחות' של יתושים מוצצי דם - עם תת סוגים שונים. כך שקשה לדעת במי מדובר רק לפי צבע. באופן כללי - כל היתושים מוצצי הדם הם מעבירי מחלות פוטנציאלים ומסוכנים לאדם. למעשה, וכפי שכתבתי בכתבה - יתוש הוא בעל החיים הקטלני ביותר לאדם.
    בקשר לשכן - בדרך כלל בבריכת שחייה עם כלור לא מתפתחים יתושים, רק במים עומדים ללא חומרי חיטוי. אם זה המצב אצלו - אולי כדאי לך לנסות לערב את הרשויות, זה מפגע.

    בברכה
    ד"ר אבי סאייג
    מכון דוידסון לחינוך מדעי
    מכון ויצמן למדע

  • eli bahat

    האם יש להם עיניים ?

  • מומחה מצוות מכון דוידסוןאבי סאייג

    כן - רואים אותן

    היי אלי
    כן, יש להם עיניים - רואים אותן בתמונות של היתושים בכתבה - אלו שנמצאות על ראש היתוש ונראות כמו מין רשת / כוורת. אלו סוג מיוחד של עיניים שיש לפעמים לחרקים שנקראים עיניים מורכבות - כי בניגוד לעין שלנו שמורכבת מעדשה בודדת, הן מורכבות מהמון המון עדשות שנמצאות אחת ליד השנייה.

    בברכה
    ד"ר אבי סאייג
    מכון דוידסון לחינוך מדעי
    מכון ויצמן למדע

  • חניאל קורן

    יש לי מיכלי קובייה (1,000 ליטר) עם דגים אוכלי יתושים.

    פזרתי במשק שלנו מיכלים וחביות עם דגים אוכלי יתושים (בעיקר גמבוזיה אבל יש עוד מינים רבים מאד שעושים את המלאכה מצוין).
    אין שום צורך בתחזוקה, משאבות חמצן, מסנן לנקוי המים. רק לדאוג שפני המים יהיו תמיד גבוהים ושעלים נושרים וכדומה
    לא יטנפו את המים יותר מדי. היתושות נמשכות מאד למים העומדים שבמיכלים אבל הדגים אוכלים כל זחל וזחל שיצליח להתפתח
    מהביצים שלהן.
    אם בכל גינה יציבו כלי קיבול קטן כזה עם דגים (מספיק דג אחד למיכל!), יהיו הרבה פחות יתושים.

  • אריק

    מעניין אז המלכודת המושלמת

    תהיה יצירת ריכוז פחמן דו חמצני ומקור חום קטן כפתיון ודבק כמלכודת

  • מירון

    לייזר קוטל יתושים

    רעיון מדליק אבל נגנז. מי שמימן את הפרויקט היה ביל גייטס דרך הקרן שלו למלחמה במחלות המוניות במדינות נחשלות. הרעיון היה לייצר מכשיר כזה מאד זול (למשל מקרן לייזר ממכשירי CD של מחשבים משומשים או נגני תקליטורים). העניין נגנז אולי העקיצה כאן לא היתה של יתושה?

  • אנונימי

    דוד

    חפשו בגוגל שואב יתושים מוהל הוא עושה עבודה מצויינת. מנסיון.

  • שרה זכריה

    האם נר הציטרונלה יש להשתמש בו

    האם נר הציטרונלה יש להשתמש בו מחוץ לבבית או אפשר בפנים?

  • מומחה מצוות מכון דוידסוןאבי סאייג

    לפי הוראות היצרן

    כללית שמן צינטרונלה נחשב כלא רעיל לאדם, וזאת אחרי עשרות שנות שימוש בו – אבל בכל זאת, בחיפוש אחר תוויות של נרות צינטרונלה, אני רואה שכתוב על האריזות מפורשות, במודגש:
    FOR OUTDOOR USE ONLY
    כלומר – לשמוש מחוץ בבית בלבד
    ראי למשל כאן:
    https://www.google.co.il/search?client=firefox-b&biw=1324&bih=900&tbm=is...
    או כאן:
    https://www.google.co.il/search?client=firefox-b&biw=1324&bih=900&tbm=is...

    אני לא הייתי נוהג אחרת מהוראות היצרן. סביר להניח שהסיבה היא חשש מפני כך שריחות חזקים בתוך הבית עלולים לעיתים לגרום להרגשת קוצר נשימה אצל הרגישים לכך. בנוסף בעירה של נר היא אף פעם לא הכי 'נקייה' ובכלל עדיף להימנע (עד כמה שאפשר) מהדלקת נרות בתוך הבית כדי לשמור על אוויר נקי יותר.
    בברכה
    ד"ר אבי סאייג
    מכון דוידסון לחינוך מדעי
    מכון ויצמן למדע

  • טלילה

    האם שמן ציטרונלה מרחיק יתושים

    אני יודעת שבמזרח משתמשים בחומר הזו לדחיית יתושים. האם זה נכון ?

  • מומחה מצוות מכון דוידסוןאבי סאייג

    שמן ציטרונלה

    מצאתי מחקרים מהספרות המדעית, שבדקו פעילות של שמן ציטרונלה בדחיית יתושים:
    ראי למשל-
    http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ptr.1637/abstract
    או
    http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1748-5967.2005.tb00146.x/ab...
    ולפיהם אכן החומר דוחה יתושים. מצאתי גם בדיקה מטעם אירגון בשם איגוד הצרכנים האוסטרלי (Australian Consumers Association) שאמנם זה לא עיתון מדעי, אבל גם לפי בדיקה שהם ערכו מצאו כי השמן יעיל (כותבים כי פחות מ-DEET שהוזכר בכתבה).

    בברכה
    ד"ר אבי סאייג
    מכון דוידסון לחינוך מדעי
    מכון ויצמן למדע

  • ח

    כמה זמן יתושה ממוצעת חיה?

    אודה לתשובה

  • מומחה מצוות מכון דוידסוןאבי סאייג

    כתוב בכתבה

    תחת העובדה 'חיים מעקיצה לעקיצה'. היתושה חיה בערך חודש - כיוון שאחרי כל עקיצה לוקח לה יומיים שלושה עד הטלת הביצים, יוצא שיתושה יכולה לצאת לכ-10 מחזורי עקיצות שונים במהלך חייה הקצרים (ומכאן גם פוטנציאל להעברת מחלות בין הנעקצים השונים).

    בברכה
    ד"ר אבי סאייג
    מכון דוידסון לחינוך מדעי
    מכון ויצמן למדע

  • נתי

    משחה יעילה להרגעת עקיצות מגרדות

    הרוקח המליץ לי וניסיתי משחה שנקראת טיוג'ל. מאד מאד עזר לי בהרגעת עקיצות מציקות ומאד מגרדות. מומלץ

  • שושנה

    מה לגבי DDT?

    למה לא עושים בו שימוש להדברת יתושי המלריה באפריקה כיום?

  • מומחה מצוות מכון דוידסוןאבי סאייג

    יעיל ורעיל

    שלום שושנה, DDT הוא אכן חומר הדברה יעיל נגד חרקים, ובייחוד נמצא יעיל להדברת יתושים. אולם עם השנים השימוש בו הופסק ואפילו נאסר ברוב המדינות, וזאת בגלל קצב הפירוק האיטי שלו, שגורם לו להיכנס לתוך שרשרת המזון – כלומר עופות ויונקים שאוכלים את החרקים מורעלים בעצמם הרעלה מישנית, החומר אפילו מגיע לבני האדם – שם נמצא החומר כמעלה סיכוי למחלת הסרטן.
    ובכל זאת הוא עדיין נמצא בשימוש באיזורים הטרופיים שם מחלת המלריה משתוללת. לשם הדברה מוחלטת לא מספיק שימוש בקוטל חרקים בודד (כי הם מפתחים כנגדו עמידות) ויש לתכנן מבצע כולל, שכולל גם ייבוש מקורות מים עומדים במידת האפשר.
    בברכה
    ד"ר אבי סאייג
    מכון דוידסון לחינוך מדעי
    מכון ויצמן למדע

  • נירית

    יש רשת נגד יתושים עוקצים נמר אסייתי באתר BRAZILIA.CO.IL ב 40שח

    קניתי לכל הבית את המקוריות ממש מעולות ולא צריך להביא מתקין כולה 40 שקל

  • ניר

    אבל לא חייבים ליבש את הביצה

    תוכלו לתת בבקשה מספר דוגאמות לחומרים שמנוניים שצפים על פני המים וניתן להשתמש בהם בצורה יעילה ובטיחותית ליד הבית?

  • מומחה מצוות מכון דוידסוןאבי סאייג

    שמן תינוקות

    ואם לא אכפת לך מבטיחות אז סולר. אבל הכי טוב לייבש את המים.