במערכת השמש ישנם המוני גופים שמימיים המרחפים להם בחלל, בעיקר בחגורת האסטרואידים בין מאדים צדק. מדי פעם אחד מהם ניתק ממסלולו ו"יוצא לטייל" במערכת השמש. קיים סיכון מסויים שגוף שמיימי כזה יחתוך את מסלולו של כדור הארץ, ובמקרה קיצוני גם יפגוש אותו. ארועים כאלו ארעו בעבר לא מעט פעמים, כאשר המפורסם שבהם היא הארוע שככה"נ הכחיד את הדינוזאורים לפני כ-65 מליון שנה. ארועים אלו אמנם נדירים אך בלי ספק אפשריים. לפגיעה של גוף שמיימי כזה, ללא ספק תהיה השפעה קטסטרופלית על העולם. הסרטון שלפנינו מציג אסטרואיד בשם אפופיס, אשר עלול להתנגש בכדור הארץ בעוד כ-25 שנים.

סרטון זה תורגם בידי צוות אתר דוידסון אונליין
הסרטון הופק ודובב בידי טוני דארנל במסגרת פרוייקט Deep astronomy

אפופיס הוא אסטרואיד בגודל של כ-270 מטר ומסתו כ-27 מליון טון. הוא חוצה את מסלולו של כור הארץ פעמיים בשנה, וצפוי לחצות את המסלול בסמוך אלינו ב-2029 ו-2036. קיים סיכון שהוא יתנגש בכדור הארץ ב13 לאפריל 2036 תוצאות מפגש כזה צפויות להיות קטסטרופליות, אמנם לא בקנה מידה של הכחדת הדינוזאורים, אך עדיין הרסניות ביותר. תרשו לי להרגיע אתכם. הסיכוי של אפופיס לפגוע בכדור הארץ ב-13 לאפריל 2036 עומד על כ-1:250,000. למרות שסיכוי זה נמוך, הוא עדיין לא מופרך (לצורך העניין הסיכוי לזכות בלוטו הוא 1:14,000,000 כלומר פי 56 יותר נמוך). על מנת להקטין את הסיכון עוד יותר, נערכת נאסא לשנות את מסלולו של אפופיס במספר דרכים, בין אם התנגשות מכוונת של חללית באפופיס, חיבור רקטות אליו, גרירה שלו בידי חללית או פירוקו על ידי פיצוץ פצצה גרעינית על פני השטח שלו. ביולי 2005 התנגשה גשושית של נאסא (deep impact) בכוכב השביט טמפל-1 על מנת לבחון אופציה כזו, וכמו כן קיימות תוכנית לשיגור גשושיות וחלליות מאויישות לאפופיס על מנת לבדוק כיצד ניתן להתמודד איתו.

 

מאת: ארז גרטי
המחלקה לכימיה ביולוגית
מכון ויצמן למדע

הערה לגולשים
אם אתם חושבים שההסברים אינם ברורים מספיק או אם יש לכם שאלות הקשורות לנושא, אתם מוזמנים לכתוב על כך בפורום. אנו נתייחס להערותיכם. הצעות לשיפור וביקורת בונה תמיד מתקבלות בברכה.

0 תגובות