בגיליון אוגוסט של העיתון "מדע וטכנולוגיה של הסביבה" (Environmental science and technology 2007, 41 (17), pp 6039-6045; DOI: 10.1021/es063049z) התפרסם מאמר (קישור למאמר בסוף התשובה) ע"י חוקרים מאוניברסיטת קווינסלנד באוסטרליה. כותרת המאמר הייתה "תכונות של חלקיקים הנפלטים ע"י מדפסות משרדיות". המסקנות הראשונית של המאמר היו שמדפסות לייזר משרדיות מגדילות במידה משמעותית את כמות החלקיקים הזעירים (שגודלם פחות ממיקרומטר; מיקורמטר= אלפית המטר) באוויר; חלקיקים דומים מתפזרים באוויר בזמן עישון.

הסיכון בחלקיקים זעירים באוויר, ע"פ המשרד האמריקאי לאיכות הסביבה, הוא בשאיפתם לריאות דבר שיכול להוביל לתופעות אלרגיות, אסמה וייתכן שאף סרטן בחשיפה ממושכת לטווח ארוך (הטענה האחרונה לא הוכחה בשום מחקר עד היום).
בחלקיקים זעירים מתחת למיקרון יש אף סיכון של חדירת החלקיקים מהריאות מחזור הדם.

מתוך סך כל המדפסות שנבדקו ונמצאו מסוכנות הרוב היו של חברת HP.
מייד בסמוך לפרסום המאמר פרסמה החברה תגובה רשמית (לקריאה: לחץ כאן) הגורסת שהמחקר אינו מדויק ושחברת HP עומדת מאחורי בטיחות מוצריה. לטענתה כל המדפסות יוצרות חלקיקים זעירים בכמות זו או אחרת ושעד היום לא הוכח כל סיכון בהיחשפות עליהם; כמו כן, בסביבת המשרד המודרני יש גורמים רבים היכולים לפלוט חלקיקים זעירים ואין כל הוכחה שמקור החלקיקים בניסוי האמרו הוא בטונר של מדפסות הלייזר. החברה אף הצהירה שהיא עורכת מחקר בנושא כבר מספר שנים והתוצאות כולן הראו שאין סיכון אך היא מוכנה למחקר נוסף שיערך ע"י גורמים מוסמכים.

בתגובה למאמר ע"י חברת LaserPrint הישראלית נטען כי החלקיקים האמורים נפלטים מהמדפסת דרך המאוורר שתפקידו לקרר את המדפסת ושכמות החלקיקים תלויה בתחזוקת המדפסת. לטענת החברה כל חלקיקי הטונר גודלם מעל 7 מיקרומטר וזאת מכיוון שהוכח שחלקיקים מעל 5 מיקרומטר לא חודרים למערכת הנשימה. בנוסף כל החומרים המרכיבים את אבקת הטונר אינם רעילים.
לקישור לאתר LaserPrint ולתגובה: לחץ כאן
(הקישור לתגובה בחלק התחתון של הדף הראשי בצד שמאל של העמוד)

לפני מספר שבועות התפרסם מאמר המשך/תיקון ע"י אותו צוות מחקר אוסטרלי בשיתוף חוקרים ממכון פראונהופר הגרמני (Fraunhofer). במאמר החדש החוקרים מציינים כי אותם חלקיקים כוללים חומרים כמו פראפין ושמני סיליקון המתאדים כאשר הטונר מקובע לנייר והם נפלטים רק בטמפרטורת עבודה מעל 220 מעלות צלסיוס. בנוסף העובדה שאותם חלקיקים הם בעלי נדיפות נמוכה מקטינה את הסיכוי שמקורם בטונר עצמו אלא כנראה הם תוצר לוואי של הקיבוע בטמפרטורה גבוה. לטענת החוקרים חלקיקים דומים משתחררים בפעילויות ביתיות שונות אחרות כמו בישול, אפייה והכנת טוסטים.
לא היה במחקר כל התייחסות האם חלקיקים אלו מסוכנים לבריאות וכגילוי נאות יש לציין שחלק מהמימון למחקר זה נתרם למכון הגרמני ע"י יצרניות מדפסות שונות.  


קיבוע הטונר לדף הנייר במהלך ההדפסה (תמונות נלקחו מויקיפדיה).

לכן הייתי מסכם ואומר- כבדהו וחשדהו.
לא הייתי מספיק להדפיס במדפסות לייזר (אם כי אני ממליץ למעט בהדפסה כמה שיותר כדי לחסוך בנייר ואם כבר מדפיסים לעשות זאת דו-צדדי), אך מצד שני סביר להניח שלא הייתי מניח את ראשי על מדפסת עובדת ככרית לשינה.

- קישור ישיר למאמר המקורי: לחץ כאן
- הכתבות שהתפרסמו באתרי החדשות בארץ: לחץ כאן, לחץ כאן, לחץ כאן
- מאמר מסן-פרנסיסקו כרוניקל המתייחס למאמר, נותן את רשימת המדפסות "המסוכנות" ואת תגובת חברת HP: לחץ כאן
- מאמר מפורט עם תגובות באתר Znet של חברת החדשות CBS: לחץ כאן
התייחסויות שונות למחקר החדש הטוען כי אין סיכון במדפסות לייזר: לחץ כאן, לחץ כאן

מאת: ד"ר מאיר ברק
מחלקה לביולוגיה מבנית
מכון ויצמן למדע

הערה לגולשים
אם אתם חושבים שההסברים אינם ברורים מספיק או אם יש לכם שאלות הקשורות לנושא, אתם מוזמנים לכתוב על כך בפורום. אנו נתייחס להערותיכם. הצעות לשיפור וביקורת בונה תמיד מתקבלות בברכה.

2 תגובות

  • me

    סיכום המאמר:

    3 השורות האחרונות של סיכום המאמר מזכות אותך בפרס נובל על חוש ההומור שלך...

    1. "כבדהו וחשדהו..." אתה צודק. כשאדפיס אזכר בשיר:
    " suspicious minds "המוקדש מעכשיו בעקבות הסברך, למדפסת הלייזר.

    2." אם כי אני ממליץ למעט בהדפסה כמה שיותר כדי לחסוך בנייר" ברגע זה התמנית לראש מועצת החסכון בנייר...

    3."אך מצד שני סביר להניח שלא הייתי מניח את ראשי על מדפסת עובדת ככרית לשינה."
    אתה צודק מאוד ,אחרי ההסבר שלך -עדיף לישון על האבן שישן יעקב כשחלם את חלומו מאשר על המדפסת...

  • me

    הכל מסוכן...האוכל עם חומרי שימור הטלפונים -בעיות קרינה...

    בכביש סכנה מהמכוניות כשכל אחד חושב שהכביש שלו -כל שני מאותת רק אחרי שכבר עבר נתיב...
    המחשב פולט קרינה מכשירי חשמל פולטים קרינה...השמש עם קרינה מזיקה...
    זיהום האויר חונק אותנו...
    בקיצור: חיים טובים...