התשובה היא בהחלט כן.
אומנם השימוש היום-יומי בעמילן לחולצות וצווארונים פחת מאוד אך הוא עדיין קיים (קיימים כיום תרסיסים המכילים עמילן לשימוש מהיר על בגדים).

עמילן הוא רב סוכר המשמש בצמחים לשימור מאגרים של גלוקוז (אנרגיה); בדיוק כמו שהגליקוגן משמש מאגר גלוקוז בשריר של בעלי חיים. העמילן מורכב משתי סוגי פחמימות – עמילוז ועמילופקטין. הנקודה המעניינת היא ששתי פחמימות אלו מורכבות מגלוקוז אך הקשרים בין מולקולות הגלוקוז שונים ולכן מתקבלים פחמימות שונות.
הסברים על מבנה העמילן ניתן לקרוא כאן: לחץ כאן


מולקולת העמילן. תמונה נלקחה ויקיפדיה.

העמילן קיים בצמחים שונים אך האיכותי ביותר לשימוש בבגדים נחשב עמילן האורז.

כבר במאות ה 16 וה 17 השתמשו בעמילן מעורבב עם מים רותחים כדי להקשיח את הצווארונים של אנשים רמי מעלה.


תמונה נלקחה ויקיפדיה.

במאות ה 19 ותחילת המאה ה 20 היה נהוג לעמלן צווארונים, שרוולים (בחולצות גברים) ובגדים תחתונים (של נשים). האפקט נוצר ע"י הרטבת הבגד ואז ייבושו. האפקט מהיר וניתן לעיצוב כאשר מבצעים את הייבוש ע"י גיהוץ.
יתרון נוסף לעמילן הוא שהתהליך הפיך – כביסה נוספת ושטיפה במים חמים תסיר את העמילן ותאפשר "עמלון" מחדש. בנוסף, הלכלוך והזיעה נותנים להידבק לעמילן ולא לסיבי הבגדים ולכן הכביסה והסרת הלכלוך קלים יותר.


פרסומות לתכשירי "עמלון" מתחילת המאה. תמונה נלקחה ויקיפדיה.

בימים עברו זאת הייתה ממש "אומנות", הוספת עמילן יתר על המידה יצרה צווארונים נוקשים שיכלו ממש להכאיב ולגרום לשפשוף בעור.

אך מעבר לעמלון בגדים, השימושים לעמילן הם רבים בתעשיות רבות. הנה מספר דוגמאות:

- כיום העמילן משמש כחומר אריזה ידידותי לסביבה (כתחליף לכדוריות הקלקר הקטנות) המתפרק בקרקע.


תמונה נלקחה ויקיפדיה.

- בעמילן נעשה גם שימוש באריחים אקוסטיים שתקרות צפות.


תמונה נלקחה ויקיפדיה.

- העמילן משמש כמובן לייצור דבקים.


תמונה נלקחה ויקיפדיה.

- סוגי "פלסטיק" ו"ניילון" שונים המתפרקים באופן טבעי; לדוגמא שקיות זבל "ירוקות".

מאת: ד"ר מאיר ברק
המחלקה לביולוגיה מבנית
מכון ויצמן למדע

הערה לגולשים
אם אתם חושבים שההסברים אינם ברורים מספיק או אם יש לכם שאלות הקשורות לנושא, אתם מוזמנים לכתוב על כך בפורום. אנו נתייחס להערותיכם. הצעות לשיפור וביקורת בונה תמיד מתקבלות בברכה.

2 תגובות

  • zzz

  • מומחה מצוות מכון דוידסוןאבי סאייג

    מתכון בייתי לעמילן בגדים

    מתכון  בייתי לעמילן בייתי – שמצאתי ברשת (לא ניסיתי בעצמי):

    כף עמילן
    רבע כוס מים קרים
    3 ושלושת-רבעי כוס מים רותחים.
    טיפה או שניים של בושם אהוב

    להרתיח את המים על כיריים, לערבב בכוס נפרדת את המים הקרים והעמילן ליצירת תרחיף.
    כאשר המים על הכיריים רותחים – להוסיף את התרחיף עם המים הקרים.
    לערבב כדקה, להוריד מהכיריים.
    כאשר מתקרר – אפשר להוסיף בושם ולערבב שוב.

    אפשר למלא בקבוק ריסוס.

    הערה: לדעתי לא מומלץ להכין כמות גדולה, שכן בלי חומר משמש – התערובת עלולה להתקלקל אחרי זמן (עקב גדילת חיידקים או עובש).

    קישורים נוספים (באנגלית) למתכון לעמילן לחולצות: http://lmgtfy.com/?q=homemade+starch