המנהג לספור בבסיס עשרוני נובע כנראה מכך שיש לנו 10 אצבעות ושאנו לא מעט פעמים סופרים בעזרתן. אם זאת, אין זה אומר שתמיד השיטה הייתה עשרונית; בעבר הרחוק היו נהוגות שיטות שהשתמשו בבסיס 12 ובסיס 60.

אחת העדויות הראשונות לחלוקת היום מתוארכת בערך ל 1500 שנה לפני הספירה בתרבות המצרית. המצרים נהגו ליצור שעון שמש - לתקוע באדמה יתד בצורת האות "טי" ולחלק את אורך היממה ל 12 חלקים.
מדוע השתמשו המצרים הקדמונים בבסיס 12? לא ממש ברור אך יש מספר סיבות אפשריות: מספר מחזורי הירח (חודשים) בשנה שווה ל12, מספר הפרקים ביד אחת ללא האגודל אף הוא שווה ל 12 (3 פרקים בכל  אצבע).
באופן דומה לכך גם הלילה נחלק ל 12 חלקים ("שעות"). במקרה זה שעון השמש לא היה יעיל אך המצרים הקדמונים השתמשו במיקומם של כוכבים וכן בשעוני מים מדויקים להפליא (לתקופתם).
זאת הסיבה מדוע נחלק היום ל 24 שעות.

מעניין לציין כי 24 ה"שעות" לא תמיד היו בעלי אורך שווה וזאת מכיוון שעונות השנה גרמו ליחסים משתנים בין שעות האור לשעות החושך ולכן בקיץ "שעת" יום הייתה ארוכה ו"שעת" לילה קצרה וההיפך בחורף.
רק לקראת המאה ה-14 באירופה, נקבעה שעה קבועה באורכה.


שעון במצפה המלכותי בגריניץ', התמונה לקוחה מויקיפדיה.

החלוקה לדקות ושניות שואבת את שורשיה מהבבלים שנהגו כבר בשנת 2000 לפני הספירה לחשב בבסיס 60; הבבלים עצמם לקחו שיטה זאת מהשומרים.
מדוע דווקא בסיס 60? כיום התיאוריה הרווחת היא שזהו מספר פריק ביותר (זהו המספר הראשון שמתפרק ל 6 המספרים הראשונים 1, 2, 3, 4, 5, 6 ובנוסף למספרים הבאים 10, 12, 15, 30) ולכן קל לבטא בעזרתו שברים.

למרות שבסיס 60 איבד מעט מ"זוהרו" הוא עדיין בשימוש בחישוב זמן, מעלות מעגל ועוד (המכשיר סקסטאנט sextant המשמש לניווט בים קרוי כך מכיוון שאורכו שווה ל60 מעלות הקשת).


מכשיר הסקסטאנט sextant המשמש לניווט בים, התמונה לקוחה מויקיפדיה.

המונח דקות ושניות שאוב אף הוא מתחום הגיאומטריה/גיאוגרפיה. את המעלה (יש 360 במעגל) היה נהוג לחלק ל 60 דקות ואת הדקה ל 60 שניות.

 נקודה מעניינת- כיום הזמן נקבע ע"י שעונים אטומיים רגישים מאוד.
שנייה מוגדרת כ 9,192,631,770 מחזורי מעבר בין 2 רמות אנרגיה של אטום צסיום.
כדי להתאים את הזמן הנמדד ל"זמן האסטרונומי" (אורך השנה למשל) יש לבצע התאמות; ולכן מידיי פעם (בערך שנייה אחת כל שנה) הדקה מכילה 61 שניות!

מאת: ד"ר מאיר ברק
המחלקה לביולוגיה מבנית
מכון ויצמן למדע

הערה לגולשים
אם אתם חושבים שההסברים אינם ברורים מספיק או אם יש לכם שאלות הקשורות לנושא, אתם מוזמנים לכתוב על כך בפורום. אנו נתייחס להערותיכם. הצעות לשיפור וביקורת בונה תמיד מתקבלות בברכה.

7 תגובות

  • דניאל

    בהמשך לחלוקת זמן..

    ידוע לי כי ברובוטים ישנה חלוקת זמן ע"פ גרדים, חלוקה ל- 100 ולא ל- 60 (בעיקר בתכנות) אשמח מאוד להרחבה שלכם בנושא.

  • א

    לאור האמור

    אם נשאל כמה שניות יש בשנה
    התשובה הלא נכונה היא:
    31536000
    והתשובה הנכונה:
    31536001
    !

  • טוביה בר-נוי

    מקור השמות דקה, שניה

    כדאי אולי להוסיף את מקור השמות דקה, שניה (והרמבם גם מזכיר שלישית).
    דקה היא 'חלוקה דקה' של השעה, ולכן 'דקה' מציינת גם זמן וגם רוחב. כך ברוב השפות (שפות שמיות -דקיקה, שפות אחרות - minute). אהבתי את הפרסומת של סטודיו C: חשבי על עצמך דקה
    שניה היא חלוקה שניה של הזמן, ולכן 'שניה' מציינת גם זמן וגם מספר סידורי ראשונה, שניה). כך גם ברוב השפות (שפות שמיות -סניה, שפות אחרות second).

  • גדעון

    שגיאת כתיב.

    'אם זאת' צ"ל 'עם זאת'

  • רון

    לא הבנתי מדוע לא זיהו זאת קודם לכן.

    ממש כך

  • מאיר

  • אלכס

    שומרים

    הבבלים למדו את השיטה מהשומרים, לא השומרונים (-: