חוק שימור התנע מחייב שימור התנע הזוויתי במערכת סגורה. חוק שימור האנרגיה מחייב שימור האנרגיה במערכת סגורה. בין הירח לכדור הארץ מתקיימים יחסי גומלין כבידתיים הגורמים לגאות ושפל. כוחות אלו מאיטים את מהירות הסיבוב של כדור הארץ ולכן את התנע הזוויתי שלו (הסיבוב מואט ב 0.002 שניות כל מאה שנה). ההסבר המלא מדוע תופעה זו מתרחשת היא מעבר למדור זה. בקצרה ניתן לומר שמשיכת הירח גורמת לגאות באוקיינוסים. מכיוון שמהירות הסיבוב של כדור הארץ מהירה ממהירות הקפת הירח את כדור הארץ נוצר מצב בו הגאות מתנגדת לסיבוב כדור הארץ סביב צירו ומאטה אותו.
אך כפי שציינו- חוק שימור התנע והאנרגיה מונעים מהם סתם להעלם. אם כך להיכן הם עברו? חלק מהאנרגיה הפכה לחום (בגלל חיכוך), אך תנע זוויתי לא יכול להפוך לחום, הוא יכול לעבור רק לסיבוב הירח סביב צירו או לתנועה היחסית בין הירח לכדור הארץ.
מכיוון שכוחות הגאות כבר גרמו לירח שאורך יומו (סיבוב סביב הציר) ואורך החודש (סיבוב הירח סביב כדור הארץ) יהיו זהים (בגלל זה הוא תמיד מפנה אלינו צד אחד בלבד) הרי שברור שאין להם בעיה גם לשמר מצב זה בשיווי משקל. אם כן נותרו שני פרמטרים חופשיים:מהירות סיבוב כדור הארץ סביב צירו והמרחק בין כדור הארץ לירח. אם זמן הסיבוב של כדור הארץ סביב צירו מתארך (כדור הארץ מאט את מהירות סיבובו) פירושו שהתנע הזוויתי שלו קטן ולכן הפרמטר היחיד שיכול להיות מושפע ממנו הוא המרחק שגדל (הירח מתרחק מכדור הארץ כ 3.8 ס"מ כל שנה).

מאת: ד"ר מאיר ברק
המחלקה לביולוגיה מבנית
מכון ויצמן למדע

הערה לגולשים
אם אתם חושבים שההסברים אינם ברורים מספיק או אם יש לכם שאלות הקשורות לנושא, אתם מוזמנים לכתוב על כך בפורום. אנו נתייחס להערותיכם. הצעות לשיפור וביקורת בונה תמיד מתקבלות בברכה.

7 תגובות

  • אנונימי

    השפעות התרחקות הירח

    איזו טענה אינה נכונה לגבי ההשפעת ההתרחקות של הירח מכדוא?
    1. עלייה בתדירות ליקויי החמה הטבעתיים
    2. הפסקת מחזור המופעים של הירח
    3. הקטנת גודלו הזוויתי הנראה של הירח לגבי הטענות הנכונות, מהו ההסבר הפיזיקלי לכך?

  • מיה

    ירח

    שלום
    אם הירח היה מקיף את כדור הארץ יותר מהר. האם החודש או השנה היו מתקצרים?

  • אלעד שקד

    ביצה קשה

    אשמח לקבל הסבר (ואני מקווה שזה קשור לנושא) לגבי כך שביצה קשה שומרת על התנע הזוויתי שלה, בעוד ביצה לא מבושלת אינה מתמידה. לאן הולך התנע הזוויתי? האם זה בגלל תופעת הסעה של תוכן הביצה, או שזה מאפיין של נוזל צמיג?

  • גיתי

    האם זה מסביר את היווצותו של הרח?

    האם התרחקות הירח מכדור הארץ תומכת בתיאוריה להיווצרות הירח?

  • איתי

    התרחקות הירח

    מהטקסט למעלה הבנתי שהתרחקות הירח נגרמת מהמהירות הקטנה של סיבוב כדור הארץ.
    בנוסף על פי הבנתי מהירות זו הואטה לאורך כל קיום כדור הארץ, כי השפעות הירח על כדור הארץ תמיד היו.
    ולכן שאלתי - האם הירח המתרחק ממנו לאורך כל תקופת קיום כדור הארץ והאם המרחק הנ"ל (3.7 ס"מ) נשמר?
    בתודה מראש

  • גיא

    אורך היום והחודש

    כיצד נוצר המצב שאורך היום והחודש של הירח הם לוקחים אותו פרק זמן?

  • מאיר ברק

    התשובה ניתנה במקום נפרד, ראה קישור

    קישורים:
    כיצד נוצר המצב שאורך היום והחודש של הירח שווים?
    http://www.weizmann.ac.il/zemed/net_activities.php?cat=1450&incat=1412&a...