התשובה היא גם וגם!
ולא, לא מדובר בהגדרה חדשה של ממלכה בעולם החי; התשובה הרבה יותר פשוטה.
למרות השם המטעה, החזזית אינה יצור בודד אלא שילוב של 2 יצורים חיים המתקיימים יחד בהדדיות מוחלטת (סימביוזה הדדית המוגדרת כ מוטואליזם, mutualism).
החזזית (Lichen) מורכבת מפטרייה ומאצה ירוקה או כחולה בגודל מיקרוסקופי המהווה את החלק הצמחי בזוג .

המבנה הנראה לעין נקבע ע"י תצורת הפטרייה ולכן גם שם החזזית "מוכתב" ע"י הפטרייה.

 כל אחד מבני הזוג תורם את שלו.
האצה מספקת את התרכובות האורגניות שהיא יוצרת בפוטוסינתזה ואילו הפטרייה נותנת לאצה סביבה נוחה ומוגנת להתפתחות מיטבית ובנוסף יכולה לספק אף היא חומרים ומינרלים להם זקוקה האצה.
השילוב בין האצה לפטרייה מאוד מוצלח והחזזית היא אחת מצורות החיים העמידות ביותר על פני כדור הארץ והתפוצה של חזזיות נמתחת מאנטרקטיקה, דרך פסגות הרים קפואות וחשופות לרוחות ועד למדבריות.
לעיתים רבות ניתן לראות בבתי גידול קיצוניים חזזיות גדלות על אדמה, סלעים ועוד ללא כל יצור חי אחר בסביבה.
מאותה סיבה בדיוק החזזית מהווה מקור מזון חשוב לבע"ח המצויים בבתי גידול קשים כמו למשל באזורים מושלגים.

בגלל תכונותיהן יוצאות הדופן החזזיות נחשבות כמועמדות טובות לצורת חיים שיכולה להתפתח מחוץ לכדור הארץ!!
במאי 2005 סוכנות החלל האירופאית שלחה לחלל, על גבי רקטת סויוז סובייטית, 2 מינים של חזזיות. כאשר החזזיות הגיעו למסלול סביב כדור הארץ הן נחשפו לריק ולטמפרטורות של החלל החיצון. לאחר 15 יום הן הוחזרו לכדור הארץ והתגלה שהן לא נפגעו כלל והמשיכו לצמוח כרגיל !!

חשוב לא טעות ולבלבל בין החזזיות לטחבים.
טחבים (Bryophytes) הם צמחים יבשתיים רב-תאיים, פרימיטיביים בהתפתחותם.

מאת: ד"ר מאיר ברק
המחלקה לביולוגיה מבנית
מכון ויצמן למדע

הערה לגולשים
אם אתם חושבים שההסברים אינם ברורים מספיק או אם יש לכם שאלות הקשורות לנושא, אתם מוזמנים לכתוב על כך בפורום. אנו נתייחס להערותיכם. הצעות לשיפור וביקורת בונה תמיד מתקבלות בברכה.

תגובה אחת

  • תומר

    רבייה

    איך החזזיות מתרבות?
    תודה מראש, תומר