יאנוס ואפימתאוס הם שני ירחים של שבתאי שחולקים את אותו מסלול הקפה.
עד כמה שידוע מצב זה הינו יחודי במערכת השמש שלנו. ירח יאנוס הינו מאסיבי פי 4 מירח מאפיטומוס. באופן רגיל, מצב עניינים שכזה היה גורם להתנגשות ביניהם או גורם לאחד מהם להתנגש בטבעות שבתאי. אולם, שני ירחים אלו מצליחים לחוג באותו מסלול מבלי להתנגש אחד בשני. למעשה, הם מחליפים מקומות ביניהם אחת ל 4 שנים לערך. כרגע, ירח יאנוס חג קרוב יותר לשבתאי בכ 50 ק"מ. השנה, ב 2010, הם יחליפו מקומות.

בתצלום, אפימתאוס (משמאל) ויאנוס כפי שצולמו ב 20 למרץ 2006, חודשיים לאחר שהחליפו מסלולים. התצלום צולם ע"י הלווין קאסיני באדיבות נאסא

עקב ההשפעה ההדדית של המשיכה הכבידתית ביניהם ועקב המרחק השונה, במקצת, משבתאי הם למעשה אינם מתקרבים אחד לשני למרחק העולה על 15,000 ק"מ אחד מהשני. במקום להתנגש, הם מחליפים את מקומם האוריבטלי. במהלך מסלולם שני הירחים מחליפים תנע זוויתי ביניהם.

אפימתאוס (E) חג קרוב לשבתאי, על כן יש לו מחזור קצר יותר ולבסוף מתקרב ליאנוס (J) מאחור.

כאשר הם מתקרבים אחד לשני, הם 'נסחבים' כבידתית אחד לשני.

הסחיבה ע"י אפימתאוס מאיטה את יאנוס, דבר הגורם לו ליפול לכיוון שבתאי במסלולו; יאנוס מגביר מהירות, דבר הגורם ליאנוס להתרומם פי 4 ממסת אפימתאוס, לכן הוא נע כלפי פנים בפחות מתנועת אפימתאוס כלפי חוץ.

קרוב לשבתאי, יאנוס מגביר מהירותו; הרחק משבתאי אפימתאוס מאט. יאנוס 'יתגנב' באיטיות לפני אפימתאוס ; 4 שנים לאחר מכן, הם יבצעו את אותו 'ריקוד' בהיפוך.

מאת: חיים ברק
המחלקה לפיזיקה של חלקיקים ואסטרופיזיקה
מכון ויצמן למדע

הערה לגולשים
אם אתם חושבים שההסברים אינם ברורים מספיק או אם יש לכם שאלות הקשורות לנושא, אתם מוזמנים לכתוב על כך בפורום. אנו נתייחס להערותיכם. הצעות לשיפור וביקורת בונה תמיד מתקבלות בברכה.

0 תגובות