Los nutricionistas británicos que desarrollaron la dieta prometen que activa una enzima especial que quema grasa. En la práctica, la afirmación nunca se ha probado en un estudio clínico, y parece que si la dieta funciona es simplemente porque quienes la hacen simplemente ... comen menos

Los nutricionistas británicos que desarrollaron la dieta prometen que activa una enzima especial que quema grasa. En la práctica, la afirmación nunca se ha probado en un estudio clínico, y parece que si la dieta funciona es simplemente porque quienes la hacen simplemente ... comen menos

Este ritual ya es familiar: en las columnas de chismes se publica una foto de un hombre o una mujer famosa en la que es evidente que han perdido muchos kilogramos de su peso. Pronto surgen artículos que revelan que el cambio fue aún más milagroso de lo que pensamos inicialmente, ya que la pérdida de peso no implicaba hambre, ejercicio vigoroso o dificultad, y la dieta mágica permitía incluso alimentos considerados "engordantes", como pan o dulces.

Más tarde se abrirán clínicas, surgirán expertos y las masas probarán la nueva y prometedora dieta. La mayoría de ellos fallarán, por lo que ella también desaparecerá para siempre. Ahora estamos al comienzo de un ciclo tan nuevo. Esta vez aparece en los titulares la cantante británica Adele, y la nueva dieta lleva el extraño nombre de "Sirtfood".

¿Qué es la dieta Sirtfood?

Sirtfood es un juego de dos palabras: Food - "Food" en inglés, y Sirtuin - el nombre de un grupo de enzimas que juegan un papel en la reparación del material genético de las células - ADN. La primera enzima se detectó en la levadura a mediados de la década de 1990, y unos cinco años más tarde también se detectaron sus contrapartes en humanos y roedores. Ya a principios del actual milenio, los investigadores relacionaron la actividad de la sirtuina con la longevidad en la levadura. Dado que el tema ha sido ampliamente investigado, se han caracterizado otras seis enzimas del mismo grupo que desempeñan una variedad de funciones, e incluso se han convertido en un objetivo para el desarrollo de fármacos antienvejecimiento.

Debes preguntarte: "¿Cuál es la conexión entre la extensión de la vida y la dieta de Adele?" Durante casi un siglo se ha sabido que el consumo limitado de calorías prolonga la longevidad de vida de muchos seres vivos. Posteriormente se descubrió que la restricción calórica aumenta la actividad de la sirtuina, y que existen sustancias cuyo efecto es similar al de reducir la cantidad de calorías consumidas y que también activan la sirtuina. Cuando se activa, la enzima hace que las células utilicen la grasa para la producción de energía para superar una falta de energía simulada, reduciendo así la cantidad de grasa en las células del cuerpo.

 

אנזימי סירטואין (ירוק וצהוב) | איור: Laguna Design / Science Photo Library
קשורים לאריכות חיים ולניצול שומן. אנזימי סירטואין (ירוק וצהוב) | איור: Laguna Design / Science Photo Library

Muchos de los activadores de la serotonina pertenecen a un grupo de nutrientes llamados polifenoles, que son muy comunes en alimentos vegetales como frutas y vegetales. Sobre esta base, los nutricionistas británicos Glenn Matten y Aiden Goggins desarrollaron una dieta basada en evidencia no confirmada de que comer alimentos ricos en polifenoles ayudaría a activar la sirtuina y, por lo tanto, haría que el cuerpo agote sus reservas de grasa más rápidamente. En 2016 publicaron el método en el libro "Dieta Sirtfood".

La dieta que ofrecieron consta de dos etapas. La primera incluye una restricción considerable del consumo calórico, primero a mil kilocalorías por día, luego un aumento a 1.500 kcal, por periodos de 7-3 días. Estos días, la comida se acompaña de beber un batido verde rico en alimentos vegetales como col rizada, rúcula, perejil, Apio y también una manzana verde.

En la segunda etapa, Matten y Gogins recomiendan comer durante dos semanas comer dos comidos y un o dos snacks, todo según recetas que se encuentran en su libro. Supuestamente en este punto no hay límite para la cantidad de calorías que se consumen, pero parece que, en la práctica, comer de acuerdo con los menús recomendados en el libro resultará en una reducción en el consumo calórico en comparación con una dieta normal. ¿Y qué haces después de esas dos semanas? Este problema es bastante vago.

¿Qué dice la ciencia?

Al parecer, la dieta fue desarrollada por profesionales basándose en información científica. En la práctica, esta dieta está lejos de estar basada en investigaciones. Primero, nunca se ha estudiado en un estudio clínico establecido que lo haya comparado con otras dietas comunes y se haya publicado en un artículo científico revisado por pares, como es habitual en el desarrollo de un nuevo tratamiento. Y, en segundo lugar, aunque los dos desarrolladores de la dieta hicieron una maestría en el campo de la nutrición médica, ninguno de ellos es nutricionista registrado. No aparecen en el Registro Británico de Dietistas Clínicos, una profesión terapéutica para la que obtener una licencia requiere un título y certificación clínica como también es habitual en Israel, ni en el Registro de Nutrición, que la mayoría de los médicos trabajan en instituciones y no asesoran a las personas.

 

שייק ירוק | צילום: Slobodan Kunevski / Shutterstock
הדיאטה כוללת הגבלה ניכרת של צריכת קלוריות ושתיית שייק עשיר במזונות עליים מהצומח. שייק ירוק | צילום: Slobodan Kunevski / Shutterstock

Al observar los principios de la dieta, especialmente a la luz de las cautivadoras imágenes de Adele, parece que su éxito se debe ante todo a la estricta restricción que la dieta impone al consumo de calorías en sus primeras etapas. Cualquier dieta con una restricción similar habría tenido éxito, ya que una restricción de 1,500-1,000 calorías por día pone al cuerpo en una angustia calórica que conduce a la quema de grasa.

En la primera semana de la mayoría de las dietas hay una rápida pérdida de peso que no es el resultado de la quema de grasa sino de la pérdida de líquidos. La fuente de la mayoría de estos fluidos es el agotamiento de las reservas de carbohidratos en el cuerpo, y cuando consumimos estos carbohidratos, el exceso de fluidos se excreta del cuerpo.

Para seguir adelgazando posteriormente es necesario permanecer en un estado de déficit calórico, lo que significa gastar más energía de la que se consume. Esto generalmente se logra restringiendo el consumo de alimentos junto con el ejercicio. La singularidad de la dieta sirtfood reside en la afirmación de que el déficit calórico se debe a la elección de alimentos que activan la sirtuina. Sin embargo, tenga en cuenta que morirse de hambre durante la primera semana puede desencadenar la sirtuína, como cualquier otra dieta.

¿Contribuyen también los alimentos especiales? Difícil de saber. Aunque los estudios epidemiológicos han encontrado una asociación entre un alto consumo de alimentos que contienen polifenoles y un riesgo reducido de enfermedades crónicas, los estudios de intervención no han podido demostrar el efecto positivo que se les atribuye. Ahora sabemos que la absorción y disponibilidad de estas sustancias de la dieta es limitada y depende mucho de la composición de la comida y de cómo se trata la comida.

Otro punto que es importante y hay que tener en cuenta es que las dietas que se basan en una lista cerrada de alimentos pueden restar valor a grupos de alimentos integrales de la dieta y, por lo tanto, también restar valor a los nutrientes esenciales. Las dietas que se basan principalmente en alimentos de origen vegetal pueden ser deficientes en proteínas o vitaminas y minerales que provienen de los animales. Por ello, en cualquier dieta es fundamental consultar a un profesional que sepa prevenir este tipo de carencias.

Si es así, aunque me encantaría escuchar las próximas canciones de Adele, recomiendo tener cuidado antes de adoptar la dieta que ha elegido. Y para los lectores que quieran cambiar su estilo de vida y perder peso, les recomiendo que se pongan en contacto con un profesional capacitado en el campo: un dietista clínico que haya recibido una licencia y tenga el conocimiento y las herramientas para ayudarlo a ajustar un menú que se adapte a su estilo de vida y a su cuerpo. ¡Solo salud!

Una canción sobre la lujuria por la comida rápida. Una parodia de la canción "Hello" de Adele:

 

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